La supremacía de la bicicleta: Iconos holandeses vistos por un eslavo

Artículo publicado el 23 de Mayo de 2013
Artículo publicado el 23 de Mayo de 2013
Es una experiencia extraordinaria para un eslavo caminar por una ciudad como Utrecht. En la mayoría de los países del antiguo bloque del Este vemos a los Países Bajos como un pequeño país lleno de estereotipos ridículos - su pasión por el naranja, molinos de viento, las botas de madera, canales, galletas de caramelo ...

Hay que reconocer la supremacía de la bicicleta en el tráfico holandés. Para una persona eslava procedente de Eslovenia o Eslovaquia como nosotros, este es un mundo nuevo, donde los carriles bici están presentes en toda la ciudad y ocupan más espacio que los pavimentos. Constantemente hay que mirar a la izquierda y la derecha para ver si hay ciclistas rápidos y furiosos cada uno conduciendo a su manera. Este es una especie de acuerdo en que los beneficios son para todo el mundo, las personas y el medio ambiente. Igualmente, los tulipanes son un verdadero símbolo nacional, incluso aunque puedas ver ninguno en los jardines y en las calles. ¿Por qué? ¿Son realmente holandeses?

Guerra de bicis

Según una encuesta del Eurobarómetro, casi un tercio de los holandeses dicen que el ciclismo es su principal medio de transporte, frente a los datos de Eslovaquia, que casi alcanzan un 10% y Eslovenia con apenas por encima del 5%. Un artículo en el sitio web de la federación Europea de Ciclistas establece una cifra de cerca de cinco millones de ciclistas de itinerancia en todo el país, lo que suma un total de catorce millones de viajes - sobre una base diaria. Hay una gran cantidad de apoyo financiero de las autoridades, en 2012 una deslumbrante cifra de 410 millones de euros se gastaron en gastos de infraestructuras para ciclistas.

"Se trata de ser verde, pero se trata también de ser visto", dice Maike, residente en Utrecht. Ser "visto", como Maike dijo, significa ser considerado, tal vez incluso como iguales. La evidencia de esto está en los recién elaborados carriles-bici temporales  al lado las obras de construcción - ¿ lo verías que en cualquier otra ciudad europea? Los bastidores de bicicletas públicas, se apilan en dos niveles, todo de forma gratuita. "Cuando los refugiados o migrantes vienen a los Países Bajos, lo primero que aprenden es algunas palabras holandesas y cómo montar una bicicleta", dice Friso, un estudiante de Ede. Sentirse como un pez en el agua debe ser similar a la sensación de un holandés en una bicicleta -  he visto incluso un hombre cojeando con muletas, que luego se sube a una bicicleta y se aleja, como si se tratara de un miembro suelto de su cuerpo.

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Las capitales eslavas suelen ser pequeñas, Ljubljana inusualmente no, ¿qué mejor manera de recorrer la ciudad que con una bicicleta¿ Imagínese en una  bicicleta, absorbiendo todos esos sentimientos - pero en la esquina de su ojo, notas algo azul - la policía. En los países eslavos, los ciclistas se consideran un elemento enfermo y redundante en el ecosistema de tráfico. No están bien vistos por los conductores y peatones por igual. En general los espacios viales reservados para los ciclistas son pocos y lejos del centro, aunque la situación está mejorando en las grandes ciudades, como mínimo. La percepción es el obstáculo más grande, empezando por la policía. Le cuento al vendedor de una tienda de alquiler de bicicletas en Utrecht de cómo casi me arrestaron por mi bicicleta. '¡No aquí!', Dice riendo, sorprendido. Para él, el ciclismo que va en la dirección equivocada o escucha música en los auriculares lo hace bajo su propia responsabilidad. Maike, sorprendido, ofrece consejos sobre cómo podemos aumentar la conciencia: 'Tal vez ayudaría si en tu país van una gran cantidad de famosos en bicicleta".

Tulipanes turcos

En el mercado de flores de Utrecht, una mujer holandesa acaba de comprar un gran ramo de flores. Los eslovenos aman sus flores también, pero no ponen tanto énfasis en su compra. Tal vez sea porque el campo no está a más de diez minutos en coche de las ciudades eslovenas más grandes. "Me gustan los tulipanes sobre todo en la primavera, espero que sean de los Países Bajos!" ríe el cliente. En realidad, un gran número de clientes no son conscientes de la historia de estas flores. "Un vendedor compró los bulbos en Turquía y los trajo aquí", explica Jos, un comerciante del mercado. "Era una flor especial debido a sus colores y rayas. Era el trabajo muy rentable, como el mercado de valores hoy en día ".

"Así que el tulipán es un símbolo nacional, no es de los Países Bajos. Sólo después de la Segunda Guerra Mundial se convirtió en nuestro principal producto de exportación"

La historia de los tulipanes se inicia en el siglo XVI en Turquía, pero se hizo más valiosa un siglo más tarde. "Eran un símbolo de estatus", dice Louis, profesor de periodismo retirado, que está en el mercado de las flores. "Sólo los ricos podían tenerlos ya que los bulbos eran caros. A continuación, la manía de los tulipanes comenzó, y los compradores comenzaron a almacenarlos para la próxima temporada de cultivo. Los precios comenzaron a elevarse a tales extremos que llegaron a negociar la totalidad de sus bienes y ahorros personales. Después de unos meses vimos la primera crisis financiera de los tulipanes. Se vuelven inútiles. Así que  el tulipán es un símbolo nacional, no es de los Países Bajos. Sólo después de la Segunda Guerra Mundial  se convirtió en nuestro principal producto de exportación", explica Louis. Hoy en día, los Países Bajos es el principal productor mundial de plantas de tulipán vendidas comercialmente, produciendo un máximo de tres mil millones de bulbos de cada año. Jos, que instala su puesto de cada fin de semana en tres ciudades diferentes en los Países Bajos. "Los clientes leales vienen aquí porque los holandeses les gusta tener flores en casa".

De vuelta a casa en Eslovenia, el temor y el deseo de las aduanas en Utrecht me desplaza rápidamente a las miradas nerviosas y el "estoy haciendo algo mal en este momento" ir en bicicleta en cualquier otra ciudad de Europa del Este, o caminar por el más vivo y más fuerte barrio de ciudadanos romaníes que están dominando el principal mercado de las flores escondidas en un estrecho callejón al lado de la catedral de Ljubljana.

Este artículo forma parte de una edición especial cortesía del Foro de Periodistas Europeos  (FEJS)

Foto: principal (cc) davesag/ official site/ flickr; en el texto © Jasna Rajnar Petrovic bicicleta con tulipanes con el permiso de© saviorjosh/ Josh Chen official tumblr page/ flickr