Las sociedades estudiantiles en Utrecht, donde "sólo vomitando la espuma de la cerveza no cuenta"

Artículo publicado el 22 de Mayo de 2013
Artículo publicado el 22 de Mayo de 2013
Un estudiante dice que no necesita una excusa como beber para afiliarse a un sindicato, mientras que otro está ocupado vomitando en un cubo en un edificio abandonado del centro, en una soleada tarde de fin de semana ...Esta es una iniciación en los detalles de las tradiciones estudiantiles en la ciudad holandesa

Es una soleada tarde de sábado en Utrecht, en el centro de los Países Bajos. Al otro lado de un pequeño parque en el centro está el amplio edificio de ladrillo viejo hecho en el que se encuentra la sociedad de alumnos Utrecht Unitas. Hay una abrumador hedor a cerveza rancia y humo frío en el interior. Es raro que alguien esté aquí en un fin de semana, sin embargo, es un día de celebración para los miembros de la sociedad Brabants de Unitas, un grupo de amigos de la región sur de Brabante.

Fiesta de la cerveza

Los diez jóvenes dentro están todos vestidos de forma idéntica, y su fuerte sentido de la comunidad va más allá de su atuendo. "Estos chicos son mis mejores amigos", sonríe Joost, un estudiante de derecho de 21 años de edad. Esto es lo que la mayoría de los solicitantes están buscando al unirse a una asociación de estudiantes. Con alrededor de 64.000 jóvenes que actualmente estudian en Utrecht, es fácil perderse cuando te mudas a la ciudad. "Cuando llegué a la universidad, los sindicatos de estudiantes tuvieron una jornada de puertas abiertas", continúa Joost. "Los visité todos pero fue aquí donde yo me imaginaba tomando una copa en cinco años."

"Para tomar una copa" es lo que estos hombres han estado haciendo desde 14:00, sin un final a la vista. Detrás de la gran barra de madera en la planta baja, uno de los 'brabanzones' está preparando doce pintas de cerveza - todo para un solo hombre. Mientras los demás se ponen a cantar una canción de un juego de beber, uno de los brabanzones se bebe la primera pinta de un solo trago. Cierra el vaso vacío con una sonrisa y se bebe el segundo en un abrir y cerrar de ojos. "Hay que beber pintas hasta vomitar - vomitar espuma sólo no cuenta", explica Roel, un estudiante de fisiología. A los pocos minutos y siete rondas - o tres y medio de litros de cerveza después - la sonrisa se ​​desvanece, el cubo aparece, y el concursante se confirma con un rugido de aplausos.

Sindicatos unidos

Utrech tiene una gran población estudiantil lo que significa que una parte importante de la cultura de la ciudad se concentra en la vida estudiantil. 'Studentenverenigingen', que podría traducirse como sociedades estudiantiles, son independientes, dirigidas por y para los estudiantes. Algunos eventos están relacionados con los planes de estudios, pero la mayoría de ellos cumplen una función social. Debido a su papel en la organización de fiestas, cenas, excursiones y mucho más. Una crítica común a estos sindicatos es que sólo se centran en la fiesta. Algunos sindicatos tienen siglos de antigüedad, con muchas tradiciones que siguen en su lugar. Es la historia, y crean un puente entre los sindicatos más serios relacionados con el estudio y hermandades y fraternidades americanas, que hacen a estas organizaciones únicas.

La historia de las sociedades estudiantiles Utrecht empezó hace dos siglos, cuando no era más que un sindicato donde los estudiantes se reunían. Las sociedades fueron formadas por los estudiantes que provenían de familias ricas y podría darse el lujo de estudiar. Después de un siglo, el sindicato se dividió en dos partes - Unitas, donde nos encontramos con Joost y sus amigos, y USC (Utrechtsch Studenten Corps).

Cada sociedad mantiene su propio código de conducta. Estudiantes de primer año en la USC llevan traje y tienen que permanecer toda la noche en las fiestas. Mientras más edad tengas, menos estrictas son las normas, y puedes llevar cada vez ropa más informal. Unitas está parcialmente controlado por la universidad y son financiados por los principales puestos en el sindicato. Hay normas que los separan de otros sindicatos, no pueden apoyarse en la barra de espaldas al camarero, porque es una falta de respeto. No hay teléfonos, no están permitidos en las fiestas, porque estás allí para disfrutar del tiempo con la sociedad - y el uso de un teléfono traiciona el hecho de que usted es parte de otra sociedad "virtual".

Hay normas que los separan de otros sindicatos, no pueden apoyarse en la barra de espaldas al camarero, porque es una falta de respeto

Todos los miembros del sindicato que nos encontramos a lo largo de un día en Utrecht están de acuerdo por unanimidad, se unieron para conocer gente nueva. "Yo necesitaba la adición de un entorno social fuera mis estudios", dice Max, una estudiante de matemáticas. La ex miembro de Sjaakie dice que tan pronto como ella hizo nuevos amigos, ella nunca regresó. Una amiga suya, que nunca se unió, califica a los sindicatos como no más que un pretexto para la fiesta: "Es sólo una excusa para beber mucho, no necesito uno, ¿por qué unirse?"

Otros están en desacuerdo. "En comparación con las fraternidades y hermandades de mujeres en los EE.UU., los sindicatos holandeses tienen mucha más tradición", dice Maggie, un miembro. "En Estados Unidos se centra en la bebida, aquí es más diversa en sus actividades." Tales tradiciones incluyen canto, normas de conducta, las promesas y las iniciaciones.

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En una "semana de introducción" antes de unirse, las reglas se establecen para las iniciaciones, pero los detalles son estrictos y no se comparten fuera de los sindicatos. "Es un poco misterioso y exclusivo, y  hace que sea divertido", añade Max. Por lo que vemos en un día, ser parte de un sindicato de estudiantes en Utrecht es una manera de conocer gente y disfrutar del tiempo libre,ya sea con la jardinería (como una sociedad que lo estaba haciendo cuando visitamos), networking, o romper el récord de cervezas bebidas antes de hacernos vomitar.

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Este artículo es parte de una edición especial cortesía del Foro de Periodistas Europeos, algunos de los cuales formaron parte de un seminario de entrenamiento de cafebabel.com

Fotos cortesía de © Maresa Mayer